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SpaceX fordert Spektrum für Upgrade der Starlink-Mobilfunkdienste an

SpaceX hat mehr Frequenzen beantragt, um Starlink-Satelliten-Breitbanddienste für Mobilfunknutzer zu verbessern.

Das Unternehmen bat die US-amerikanische Federal Communications Commission am 25. Juli um die Erlaubnis, das 2-GHz-Frequenzband zu nutzen, um seine mobilen Satellitendienste (MSS) zu „erweitern“.

Spezifische Details zu den Diensten der nächsten Generation, die Starlink anbieten will, wurden nicht bekannt gegeben.

David Goldman, Senior Director of Satellite Policy bei SpaceX, sagte der FCC, dass seine geplanten „Dienste der nächsten Generation für mobile Nutzer“ mit einer Latenz von weniger als 50 Millisekunden arbeiten würden, „was für die Verbraucher fast unbemerkt ist“.

Eine modulare Nutzlast würde zukünftigen Starlink-Satelliten hinzugefügt werden, um Frequenzen im 2-GHz-Band im Rahmen des Plans zu übertragen. Die Konstellation nutzt derzeit höhere Frequenzen in den Ku- und Ka-Frequenzbändern, um hauptsächlich Festnetznutzern Breitband zur Verfügung zu stellen.

Das 2-GHz-MSS-System wird „bestehende Bodengeräte und Benutzerterminals“ nutzen, sagte Goldman, und „wird auch neue Erdfunkgeräte hinzufügen, um die Leistung für die Verbraucher zu optimieren“.

Das Unternehmen wies jedoch auch auf Pläne hin, seine Mobilfunkdienste nach der Übernahme von Swarm Technologies im vergangenen Jahr, einem Schmalband-MSS-Betreiber, der kleine und tragbare IoT-Geräte (Internet of Things) verbindet, zu erweitern.

Im Juni erteilte die FCC SpaceX die Erlaubnis, Earth Stations in Motion (ESIMs) zu betreiben, die Breitbanddienste auf sich bewegenden Flugzeugen, Schiffen und Kraftfahrzeugen ermöglichen, die die Richtantennen von SpaceX unterstützen können.

„Während diese Vermögenswerte es SpaceX ermöglichen werden, beispiellose Breitbandkapazitäten von seiner weltraumgestützten Plattform bereitzustellen, fordern die Amerikaner zunehmend Konnektivität, wo immer sie wollen, wann immer sie wollen und was auch immer sie tun“, sagte Goldman.

„Insbesondere haben sie sich daran gewöhnt, sich mit kleinen, tragbaren Geräten verbinden zu können, die sie bei sich tragen oder an mobilen Plattformen anbringen können.“

Eine weitere Spektrum-Schlachtfront

Der Satellitensender Dish Network hat von der FCC die Erlaubnis, 2 GHz und andere Frequenzbänder für sein in den USA ansässiges terrestrisches drahtloses Netzwerk zu verwenden.

„Während DISH Network derzeit lizenziert ist, um in der Band zu arbeiten, gibt es kaum Beweise dafür, dass DISH tatsächlich MSS-Service für jedermann und überall anbietet“, sagte Goldman der FCC.

„Darüber hinaus werden seine beiden alternden Satelliten, die vor über einem Jahrzehnt gestartet wurden, in den nächsten zwei Jahren das Ende ihrer Lizenzbedingungen erreichen, und es gibt keine Anzeichen für Pläne für Ersatz, um seine bestenfalls mageren MSS-Dienste fortzusetzen, geschweige denn zu verbessern.“

Starlink würde auch das 2-GHz-Band nutzen, um Dienste in ländlichen Regionen bereitzustellen, die das Netzwerk von Dish laut Goldman nicht abdecken würde.

Er fügte hinzu, dass das MSS-System andere Benutzer des Bandes nicht stören würde, einschließlich Ersatzsatelliten, die Dish bestellen könnte.

SpaceX und Dish, die jeweils von den Milliardären Elon Musk und Charlie Ergen kontrolliert werden, haben auch um das Spektrum im 12-GHz-Band gekämpft, das Teil des Ku-Bandes ist, das Starlink und andere nicht-geostationäre Satellitenbetreiber verwenden, um Benutzerterminals anzuschließen.

Dish bittet die FCC um die Erlaubnis, eine Lizenz im 12-GHz-Band zu aktualisieren, um seine 5G-Netzwerkpläne zu unterstützen.

SpaceX teilte der FCC mit, dass der Plan zu Interferenzen führen würde, die Starlink für die meisten Amerikaner unbrauchbar machen würden.

Der britische Satellitenbetreiber OneWeb und der US-amerikanische Satellitensender DirecTV haben ebenfalls Bedenken hinsichtlich des Vorschlags von Dish geäußert.

Laut Dish kann der Plan, 12 GHz für 5G zu verwenden, mit anderen Nutzern des Frequenzbands koexistieren.

Dish-Sprecherin Meredith Diers sagte, SpaceX versuche, „die FCC für noch mehr freies Spektrum zu schikanieren, indem es die 2-GHz-Frequenzen von DISH in einem wettbewerbswidrigen Versuch verfolgt, DISH zu schaden und die Verbraucher seines 5G-Netzwerks zu berauben“.

„SpaceX, ein Unternehmen, das von der reichsten Person der Welt geleitet wird, hat bereits die Genehmigung erhalten, 15.000 MHz Spektrum – kostenlos – von der FCC zu nutzen“, sagte Diers.

„DISH hingegen hat Frequenzen für über 30 Milliarden Dollar gekauft, von denen die überwiegende Mehrheit direkt an das US-Finanzministerium gezahlt wurde.“

Sie sagte, Dish biete 5G für mehr als 20% der US-Bevölkerung in mehr als 120 Städten mit seinem terrestrischen Netzwerk ab dem 14. Juni an.

Das Netzwerk verbessert und wächst weiterhin wöchentlich“ in Richtung seines nächsten regulatorischen Meilensteins, um bis zum 14. Juni 2023 70% der US-Bevölkerung zu erreichen.

„SpaceX scheint den Wunsch zu haben, das gesamte Spektrum der Welt zu nutzen, solange sie es kostenlos manipulieren können“, fügte Diers hinzu.

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CAPSTONE steuert auf den Mond zu

Ein von der NASA finanzierter Mond-Cubesat ist auf dem Weg zum Mond am 4. Juli nach einer Reihe von Verbrennungen durch eine Rocket Lab-Transferstufe.

Die Mondphotonenstufe von Rocket Lab veröffentlichte um 3:18 Uhr morgens den Cubesat des Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE). Eastern, kurz nach dem siebten und letzten Brand durch den HyperCurie-Motor des Photon, der die Fahrzeuge auf eine ballistische Mondflugbahn brachte.

Electron Lab von Rocket Lab startete Lunar Photon und CAPSTONE am 28. Juni und brachte sie in eine niedrige Erdumlaufbahn. Lunar Photon führte dann Manöver durch, um den Höhepunkt seiner Umlaufbahn zu erhöhen und 70.000 Kilometer vor dem endgültigen translunaren Injektionsbrand zu erreichen.

Advance Space wird den Betrieb von CAPSTONE übernehmen, einem 12U-Cubesat, der von Terran Orbital gebaut wurde. Die von der NASA finanzierte Mission wird in eine nahezu geradlinige Halo-Umlaufbahn um den Mond eintreten, um die Stabilität dieser Umlaufbahn vor zukünftigen Artemis-Missionen, einschließlich des Mond-Gateways, zu testen, die dort operieren werden. Es wird auch autonome Positionierungstechnologien über eine Verbindung zum Lunar Reconnaissance Orbiter testen. Die NASA gibt zwischen ihren Verträgen mit Advanced Space und Rocket Lab etwa 30 Millionen US-Dollar für CAPSTONE aus.

„Bis zu diesem Punkt haben wir bereits enorm viel gelernt, und es ist an der Zeit, unsere einzigartige Expertise für diese monumentale Mondmission für die NASA einzusetzen“, sagte Brad Cheetham, Chief Executive von Advanced Space, in einer Erklärung.

CAPSTONE wird mehr als vier Monate brauchen, um zum Mond zu fliegen und eine niederenergetische Flugbahn zu fliegen, die es 1,2 Millionen Kilometer von der Erde entfernt bringen wird. Diese Flugbahn wird das Treibmittel minimieren, das benötigt wird, um in die Mondumlaufbahn in einem für den 13. November geplanten Manöver einzutreten.

CAPSTONE war die erste Mission von Rocket Lab außerhalb der Erdumlaufbahn. Das Unternehmen entwickelt eine privat finanzierte Venus-Sondenmission, die im Design CAPSTONE und Lunar Photon ähneln wird, um bereits im nächsten Jahr auf einem Elektron gestartet zu werden. Die gleiche Architektur könnte auch für andere Sonnensystemmissionen verwendet werden, sagt das Unternehmen.

„Wir haben einen wirklich beeindruckenden, kostengünstigen Zugang nicht nur zum Mond, sondern auch zu Asteroiden und anderen Planeten in unserem Sonnensystem gebaut“, sagte Peter Beck, Chief Executive von Rocket Lab, in Bemerkungen zum Webcast des Unternehmens über den CAPSTONE-Einsatz. „Dies markiert den Beginn einer neuen wissenschaftlichen Ära, in der man für einige zehn Millionen Dollar zum Mond oder zu einem Asteroiden oder zum Mars oder zur Venus gehen kann.“

Der CAPSTONE-Start war die vierte Electron-Mission des Jahres von Rocket Lab. Das Unternehmen sagte, dass das nächste Electron bereits nächste Woche eingeführt werden könnte, hat aber kein Startdatum oder einen Kunden für diese Mission bekannt gegeben.

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Britische Regierung kündigt neue Nachhaltigkeitsmaßnahmen für den Weltraum an

WASHINGTON – Die britische Regierung kündigte am 23. Juni eine Reihe von Maßnahmen an, von Vorschriften bis hin zur Finanzierung aktiver Projekte zur Beseitigung von Trümmern, die das Land zu einem Vorreiter in der Nachhaltigkeit des Weltraums machen sollen.

George Freeman, Minister für Wissenschaft, Forschung und Innovation, kündigte ein Paket namens Plan for Space Sustainability an, das einen Standard schaffen soll, der Unternehmen zusammen mit Investoren und Versicherern ermutigen wird, Best Practices für einen nachhaltigen Weltraumbetrieb zu übernehmen.

Das Ziel der Bemühungen ist es, „einen globalen kommerziellen Rahmen für die Versicherbarkeit, die Lizenzierung und die Regulierung kommerzieller Satelliten zu schaffen, so dass wir die Kosten für diejenigen senken, die die besten Nachhaltigkeitsstandards einhalten“, sagte er in einer Rede auf dem Fourth Summit for Space Sustainability der Secure World Foundation und der britischen Raumfahrtbehörde. „Wir müssen Nachhaltigkeit in unserem kommerziellen Sektor verankern.“

Der Plan hat vier Hauptelemente, obwohl Freeman in seinen Bemerkungen nur wenige Details über sie lieferte. Eine davon ist eine Überprüfung des britischen Rechtsrahmens für alle orbitalen Aktivitäten. „Unser Ziel ist es, bei den globalen Regulierungsstandards für orbitale Aktivitäten führend zu sein. Wir wollen, dass es von der Industrie geleitet und von der Regierung unterstützt wird“, sagte er. Ein zweites Element ist die internationale Arbeit an der Nachhaltigkeit im Weltraum in Organisationen wie den Vereinten Nationen und den G-7-Staaten.

Der dritte Teil des Plans besteht darin, „einfache, genaue Metriken“ zur Messung der Nachhaltigkeit von Weltraumaktivitäten zu entwickeln. Freeman war vage darüber, was in diese Metriken aufgenommen werden würde, von denen er sagte, dass sie in den nächsten Monaten entwickelt würden, sagte aber, dass sie als „Kitemark“ oder Sicherheits- und Qualitätsstandard dienen könnten, der Unternehmen sowie Umwelt-, Sozial- und Governance-Investoren (ESG) anziehen könnte.

„Für mich wird der Erfolg sein, wenn die Leute anfangen zu sagen, dass Sie Ihre Orbitallizenz in Großbritannien bekommen müssen, denn wenn Sie konform sind, sinken die Kosten der Versicherung, die Kosten für Lizenzen sinken“, sagte er. „Wir müssen einen Vorsprung geben und zeigen, wie ESG-konforme Weltraumtechnologie, Weltraumstarts und Weltraumorbitprogramme aussehen. Wenn wir das auf einfache Weise tun können, denke ich, dass wir anfangen werden, einen Teil dieser ESG-Finanzierung freizuschalten.“

Das vierte Element ist eine bescheidene Menge an zusätzlichen Mitteln für ein aktives Trümmerbeseitigungsprogramm. Die Regierung sagte in einer Erklärung, dass sie £ 5 Millionen ($ 6,1 Millionen) für die nächste Phase dieses Programms zur Verfügung stellen würde, so dass sie sich „im Tempo“ bewegen würde, um zwei Teams später in diesem Sommer auszuwählen. Die Regierung vergab im vergangenen Jahr drei Verträge mit einem Gesamtwert von rund 1 Million Pfund an Konsortien unter der Leitung von Astroscale, ClearSpace und Surrey Satellite Technology Ltd. für erste Machbarkeitsstudien.

Die Regierung bestätigte auch £ 5 Millionen für das National Space Surveillance and Tracking Programme. Dieses Programm startet einen Kollisionsbewertungsdienst für in Großbritannien lizenzierte Satellitenbetreiber.

Freemans Rede kam einen Tag nach aufgezeichneten Bemerkungen auf der Konferenz von Charles, Prince of Wales, über die Nachhaltigkeit des Weltraums. „Wir müssen einen nachhaltigen Weg entwickeln, einen dauerhaften Weg, um vom Weltraum zu profitieren, so wie wir es hier auf der Erde tun müssen“, sagte er.

Er forderte ein „Astro Carta“ für die Nachhaltigkeit des Weltraums, von dem er sagte, dass es auf den von den USA geführten Artemis-Abkommen aufbauen könnte, „um sowohl friedliche als auch vor allem nachhaltige Weltraumforschung zu etablieren“. Er ging nicht näher darauf ein, was dieses Abkommen enthalten würde oder wie es entwickelt werden würde.

Freeman befürwortete das Astro-Carta-Konzept und zog Parallelen zur englischen Magna Carta. „Was Prinz Charles sehr kraftvoll darlegt, ist, dass wir eine ähnlich edle Reihe von Prinzipien brauchen, um uns zu leiten“, sagte er. „Ich denke, bei der Astro Carta geht es darum, einige Prinzipien festzulegen, dass wir in dieser nächsten Phase in den Weltraum gehen müssen, wobei Nachhaltigkeit absolut im Mittelpunkt von allem steht, was wir tun.“

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SpaceX führt drei Starts innerhalb von zwei Tagen inmitten interner Meinungsverschiedenheiten durch

SpaceX hat Anfang Juni 19 in etwas mehr als 36 Stunden eine Welle von drei erfolgreichen Starts abgeschlossen, Tage nachdem ein offener Brief innerhalb des Unternehmens, der den Gründer Elon Musk kritisierte, zur Entlassung mehrerer Mitarbeiter führte.

Die Startstrecke begann am 17. Juni mit einem Falcon 9-Start vom Launch Complex 39A des Kennedy Space Center. Die Rakete, die um 12:09 Uhr .m abhebt. Eastern, platzierte 53 Starlink-Satelliten in der Umlaufbahn. Der für den Start verwendete Booster absolvierte seinen 13. Flug mit einer Drohnenlandung und stellte damit einen Unternehmensrekord für die Wiederverwendung von Boostern auf.

Der zweite Start fand am 18. Juni um 10:19 Uhr .m östlich vom Space Launch Complex 4E auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien statt. Die Falcon 9 brachte den Radarbildgebungssatelliten SARah-1 in die Umlaufbahn, den Airbus für das deutsche Militär als Ersatz für das bestehende SAR-Lupe-System gebaut hatte. SpaceX lieferte begrenzte Informationen über den Start, ähnlich wie Einschränkungen für klassifizierte US-Starts, aber das deutsche Militär bestätigte später den Einsatz von Nutzlasten und den erfolgreichen Kontakt mit dem vier Tonnen schweren Satelliten. Der Booster, der Anfang des Jahres zwei Missionen des National Reconnaissance Office geflogen hatte, landete wieder am Startplatz.

Der letzte und vielleicht mysteriöseste Start fand am 19. Juni um 12:27 Uhr .m. Eastern vom Space Launch Complex 40 auf der Cape Canaveral Space Force Station in Florida statt. Die einzige identifizierte Nutzlast auf dem Start war Globalstar FM15, ein Ersatzsatellit für den Satellitenbetreiber Globalstar mit niedriger Erdumlaufbahn. Dieser Satellit wurde fast zwei Stunden nach dem Start von der Oberstufe aus eingesetzt.

Mehrere Aspekte der Mission deuteten für Beobachter darauf hin, dass Globalstar FM15 nicht die einzige Nutzlast auf dem Start war. Dazu gehörte eine ungewöhnliche Reihe von drei Verbrennungen durch die Oberstufe und die Drohnenlandung der ersten Stufe, selbst durch den Globalstar-Satelliten allein, der etwa 700 Kilogramm, war klein genug, um eine Landung am Startplatz zu ermöglichen.

SpaceX lieferte zunächst kein Video der Nutzlast nach der Verkleidungstrennung, aber nach dem zweiten Brennen. Diese Ansichten zeigten nicht nur den Globalstar-Satelliten, sondern auch etwas, das wie ein Nutzlastadapter aussah. Das könnte bedeuten, dass die Rakete auch eine oder mehrere Nutzlasten trug, die nach dem ersten Brand der Oberstufe eingesetzt wurden. Es könnte jedoch auch bedeuten, dass der Start ursprünglich zusätzliche Nutzlasten tragen sollte, aber ohne sie gestartet wurde.

Globalstar lieferte nur wenige Details über seinen eigenen Satelliten auf der Mission. Das Unternehmen hat den Start nicht im Voraus veröffentlicht. In einer Erklärung nach der Veröffentlichung der Quartalsergebnisse am 5. Mai sagte Dave Kagan, Chief Executive von Globalstar, dass das Unternehmen plane, diesen Bodenersatz „in den kommenden Monaten“ zu starten, der zusammen mit den Plänen für eine neue Reihe von Satelliten, die Anfang des Jahres bestellt wurden, „die Kontinuität des Dienstes für alle unsere bestehenden und zukünftigen Abonnenten sowie andere Nutzer des Netzwerks sicherstellen würde“.

In einer Erklärung vom 19. Juni sagte Globalstar, dass der Satellit nach dem Start gut funktionierte. Das Raumfahrzeug wird in einer niedrigeren Transferumlaufbahn als On-Orbit-Ersatz bleiben, bis es benötigt wird, um einen bestehenden Satelliten zu ersetzen.

In der Einreichung seiner Quartalsergebnisse bei der Securities and Exchange Commission am 5. Mai sagte das Unternehmen, dass die „überwiegende Mehrheit“ der Kosten für die Vorbereitung von Globalstar FM15 für die Markteinführung und die Einführung selbst von einem ungenannten Kunden bezahlt wurden. Derselbe Kunde finanziert auch fast alle Kosten für 17 neue Satelliten, die Globalstar im Februar bei der kanadischen Firma MDA bestellt hat..

Interne Kritik

Die Starts fanden Tage nach der internen Kritik an Elon Musk, dem Gründer des Chief Executive von SpaceX, in die Öffentlichkeit gerückt. In einem offenen Brief, der am 15. Juni in Unternehmensnetzwerken verbreitet wurde, hieß es, Musks öffentliche Äußerungen seien für einige Mitarbeiter zu einer „Peinlichkeit“ geworden, die sie von ihrer Arbeit ablenkte.

„Elons Verhalten in der Öffentlichkeit ist eine häufige Quelle der Ablenkung und Verlegenheit für uns, besonders in den letzten Wochen“, heißt es in dem Brief. „Als unser CEO und prominentester Sprecher wird Elon als das Gesicht von SpaceX angesehen – jeder Tweet, den Elon sendet, ist eine de facto öffentliche Erklärung des Unternehmens. Es ist wichtig, unseren Teams und unserem potenziellen Talentpool klar zu machen, dass seine Botschaft nicht unsere Arbeit, unsere Mission oder unsere Werte widerspiegelt.“

Der Brief, der zuerst von The Verge berichtet wurde, enthielt keine spezifischen Beispiele für das Verhalten von Musk, obwohl es wohl keinen Mangel an solchen Fällen gibt. Dazu gehören nicht nur kontroverse Tweets, sondern auch eine im Mai veröffentlichte Behauptung, dass er 2016 eine Flugbegleiterin in einem SpaceX-Privatjet sexuell belästigt habe, ein Konto, das Musk entschieden bestritten hat.

Der Brief forderte SpaceX auf, „Elons schädliches Twitter-Verhalten öffentlich anzusprechen und zu verurteilen“ und „sich von Elons persönlicher Marke zu trennen“. Es forderte auch, dass die Führung des Unternehmens „gleichermaßen zur Rechenschaft“ für die Behandlung von Problemen am Arbeitsplatz gezogen wird und seine „Null-Toleranz“ -Richtlinien für inakzeptables Verhalten besser definiert. Unternehmensquellen, die über den Hintergrund sprachen, weil sie nicht berechtigt sind, öffentlich zu sprechen, sagten, sie glaubten, dass mehrere hundert Mitarbeiter den Brief unterstützt hätten, bevor er aus den Unternehmensnetzwerken entfernt wurde.

Weder Musk noch SpaceX reagierten nicht öffentlich auf den offenen Brief. In einem Memo an die Mitarbeiter des Unternehmens vom 16. Juni sagte SpaceX-Präsidentin Gwynne Shotwell jedoch, dass sie „eine Reihe von Mitarbeitern“ entlassen habe, die an dem offenen Brief beteiligt waren. Die New York Times berichtete zuerst über die Entlassungen.

Shotwell behauptete in dem Memo, dass „der Brief, die Aufforderungen und der allgemeine Prozess dazu führten, dass sich die Mitarbeiter unwohl, eingeschüchtert und gemobbt und / oder wütend fühlten, weil der Brief sie unter Druck setzte, etwas zu unterschreiben, das nicht ihre Ansichten widerspiegelte.“ Die Verbreitung des Briefes, sagte sie, verstoße gegen die Unternehmenspolitik „und zeigt nicht das starke Urteilsvermögen, das erforderlich ist, um in diesem sehr herausfordernden Weltraumtransportsektor zu arbeiten“.

Shotwell sagte, der Brief sei eine Ablenkung für das Unternehmen, da es an Aktivitäten arbeitete, die die drei bevorstehenden Starts umfassten. „Wir haben an diesem Wochenende 3 Starts innerhalb von 37 Stunden für kritische Satelliten“, schrieb sie, sowie die Arbeit an Fracht- und Besatzungs-Dragon-Raumschiffen und „an der Schwelle“ eines orbitalen Starship-Starts. „Wir haben zu viel kritische Arbeit zu leisten und brauchen diese Art von übertriebenem Aktivismus nicht.“

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Starlink- und OneWeb-Koordinierungsplan für das Spektrum

Dieser Artikel wurde am 15. Juni mit Details zu den V-Band-Plänen der Megaconstellation-Betreiber bearbeitet.

SpaceX und OneWeb gaben am 13. Juni bekannt, dass sie einen Frequenzkoordinationsplan erreicht haben, der es ihren derzeitigen und zweiten Breitband-Megakonstellationen ermöglichen würde, nebeneinander zu existieren.

In einem Brief an die Federal Communications Commission forderten die Unternehmen die Regulierungsbehörde auf, alle Frequenzkoordinationsprobleme, die sie zuvor gegeneinander eingereicht hatten, zu ignorieren.

„Angesichts dieser positiven Entwicklung ermutigen die Vertragsparteien die Kommission, jedes System der zweiten Runde schnell zu genehmigen, damit sie so bald wie möglich mit der Einführung dieser hochmodernen Systeme beginnen und noch fortschrittlichere Dienste anbieten können“, sagten sie.

SpaceX hat die Erlaubnis, 4.408 Satelliten in einer niedrigen Erdumlaufbahn (LEO) einzusetzen, die das Ku-Band-Spektrum nutzen, um Benutzer mit seinem Starlink-Netzwerk zu verbinden, und bemüht sich um die Genehmigung, fast 30.000 weitere hinzuzufügen, um seine Breitbanddienste zu verbessern.

Das Unternehmen verfügt über eine separate FCC-Genehmigung zum Start von 7.500 V-Band-Satelliten, die die erste Generation von Starlink benötigt, um insgesamt rund 12.000 Satelliten für globale Dienste zu erreichen.

OneWeb hat die Erlaubnis für 648 Satelliten, die derzeit für die Verwendung von Ku-Band in LEO zur Verbindung von Benutzern ausgelegt sind, und möchte seine Konstellation auf rund 7.000 Satelliten erweitern. Das britische Startup hat auch die Erlaubnis erhalten, seiner Flotte V-Band-Nutzlasten hinzuzufügen.

Derzeit befinden sich 2.404 Starlink- und 427 OneWeb-Satelliten im Orbit, so die Statistiken des Raumfahrtanalysten und Astronomen Jonathan McDowell.

Starship, die Schwerlast-Trägerrakete, die SpaceX in Texas entwickelt, ist entscheidend für den Plan des Unternehmens, seine Starlink-Konstellation zu verbessern.

Gen 2 Starlink-Satelliten werden fast sieben Meter lang und fünfmal größer sein als ihre erste Generation, so SpaceX-Gründer und CEO Elon Musk.

Am 13. Juni schloss die Federal Aviation Administration eine lang erwartete Überprüfung ab, die Starship-Orbitalstarts von Texas aus ermöglicht – wenn das Unternehmen Dutzende von Abschwächungen durchführt, um die Auswirkungen auf die Umwelt und die Öffentlichkeit zu reduzieren.

SpaceX hat Falcon 9-Raketen verwendet, um Chargen von typischerweise 53 Starlink-Satelliten gleichzeitig zu starten. Der nächste Starlink-Start ist für den 17. Juni vom Kennedy Space Center in Florida geplant.

Arianespace hatte russische Sojus-Raketen verwendet, um 32-36 Satelliten pro OneWeb-Mission zu starten, musste jedoch die Stationierung im März nach Sanktionen aufgrund der russischen Invasion der Ukraine unterbrechen.

OneWeb hat Verträge mit SpaceX und dem kommerziellen Arm der indischen Raumfahrtbehörde ISRO unterzeichnet, um die Starts in diesem Jahr wieder aufzunehmen.

Amazon und der kanadische Satellitenbetreiber Telesat, die planen, ihre eigenen LEO-Breitbandkonstellationen einzusetzen, lehnten es ab, sich zu Starlink und dem Koordinationsplan von OneWeb zu äußern.

Regulatorische Kämpfe

In einer separaten Zulassungsanmeldung vom 13. Juni sagte SpaceX, dass es durch ein privates Angebot von Aktien fast 1,68 Milliarden US-Dollar gesammelt habe, da es weiterhin stark in Starlink und Starship investiert.

Starlink ist bereits die größte Megakonstellation der Welt, und seine Expansionspläne sind auf heftigen Widerstand des in den USA ansässigen geostationären Satelliten-Breitbandbetreibers Viasat gestoßen.

Viasat hat die FCC aufgefordert, eine Umweltprüfung von Starlink durchzuführen, bevor dem Unternehmen erlaubt wird, sein Netzwerk zu erweitern, und im Mai auf Lichtverschmutzungsprobleme hingewiesen, von denen es sagt, dass sie ungelöst bleiben.

In der Zwischenzeit versucht SpaceX, den 7,3-Milliarden-Dollar-Plan von Viasat zu blockieren, den britischen Satellitenbetreiber Inmarsat zu kaufen, um sein Geschäft international und über mehrere Umlaufbahnen hinweg auszubauen.

In einem Brief, der am 10. Juni bei der FCC eingereicht wurde, sagte SpaceX, dass Viasat nicht in der Lage sei, die Kontrolle über die Frequenzlizenzen von Inmarsat zu übernehmen, da Viasat angeblich seine derzeitigen Frequenzrechte verletzt.

SpaceX beschuldigte Viasat, Ka-Band-Frequenzen zu verwenden, die für Betreiber im nicht-geostationären Orbit auf primärer Basis bestimmt sind, ohne zuvor die FCC-Bedingungen zu erfüllen. SpaceX sagte, dass es auf dieses Spektrum für die Kommunikation zwischen seinen Satelliten und Gateway-Erdstationen angewiesen ist.

„Dem öffentlichen Interesse dient es nicht, einem Unternehmen mit solch eklatanter Missachtung der Regeln der Kommission die Kontrolle über das Inmarsat-Satellitensystem zu geben“, sagte SpaceX in dem Brief vom 10. Juni.

Viasat bestreitet, gegen die FCC-Regeln verstoßen zu haben.

„Viasat hat zuvor die grundlosen Behauptungen von SpaceX ausführlich widerlegt“, sagte Viasat-Sprecherin Jessica Packard in einer Erklärung.

„Hier gibt es nichts Neues. Wir sind weiterhin davon überzeugt, dass die Transaktion dem öffentlichen Interesse dienen wird, und sind weiterhin zuversichtlich, dass die FCC nach Prüfung der vollständigen Aufzeichnungen zu derselben Schlussfolgerung gelangen wird.“

Packard sagte, Viasat sei weiterhin auf Kurs, die Übernahme von Inmarsat vor Ende 2022 abzuschließen, vorbehaltlich der behördlichen Genehmigungen und der Zustimmung der Viasat-Aktionäre, die am 21. Juni über den Deal abstimmen sollen.

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D-Orbit zeigt ehrgeizigen Kurs für Raumfahrtlogistik

SAN FRANCISCO — Space logistics company D-Orbit on June 9 announced a $2 million contract with the European Space Agency to upgrade production of its ION satellite launcher.

It was the latest win for the Italian company, with ambitious plans to offer a wide range of satellite services, from active debris clearance to space-based cloud computing.

Under the contract, ESA will fund D-Orbit’s campaign to improve the performance and reduce the cost of ION, the vehicle that transports cubesats and microsatellites from the point where a large rocket takes them to their desired orbital destinations settles.

The growing popularity of ride-sharing services such as SpaceX transporter missions is expected to boost demand for last-mile deliveries. Euroconsult’s Space Logistics Markets report, released in May, predicts 120 orbital transfer vehicles in operation by 2031.

Around a dozen companies around the world design, develop and test orbital transfer vehicles. Right now, D-Orbit is the only company with a commercial, flight-proven vehicle, Renato Panesi,  D-Orbit’s founder and chief commercial officer, told SpaceNews . .

D-Orbit  demonstrated  its last-mile delivery service for the first time in 2020. Over six flights, D-Orbit has carried more than 80 payloads in orbit, including 60 ION-deployed satellites and additional onboard payloads.

D-Orbit also maintains a range of products and services for other space companies.

Beyond Gravity zum Beispiel, früher Ruag Space genannt, erteilte D-Orbit im April den Auftrag, kohlenstofffaserverstärkte Polymerwerkzeuge und metallische Strukturkomponenten für den Space Rider der ESA zu liefern. Thales Alenia Space ist der Hauptauftragnehmer für Space Rider, ein unbemanntes Labor, das Technologiedemonstrationen und wissenschaftliche Experimente in einer erdnahen Umlaufbahn beherbergen soll, bevor Nutzlasten zur Erde zurückgebracht werden. Das Space Rider-Fahrzeug wird dann aufgearbeitet, betankt und für einen weiteren Flug geladen.

Die Space Rider-Mission „steht im Einklang mit unserer Vision, profitable geschäftliche und menschliche Expansion in einem nachhaltigen Raum zu ermöglichen“, sagte Panesi.

Langfristig will D-Orbit den Markt für Raumfahrtlogistik dominieren.

„Die Idee ist, sich um die Reise des Kunden von der Missionsanalyse über den Start bis zur Stilllegung zu kümmern“, sagte Panesi. „Es geht darum, dass Ihre Assets richtig positioniert sind, wann immer Sie wollen.“

D-Orbit beabsichtigt, Satellitendienste anzubieten, einschließlich Inspektion, Betankung und Kleinreparaturen.

„Vielleicht können wir eine aktive Trümmerbeseitigung als Teil des Dienstes in Betracht ziehen, heute in der erdnahen Umlaufbahn, später in der geostationären Umlaufbahn“, sagte Panesi. „In ferner Zukunft sehen wir potenzielle Märkte für Recycling und Herstellung im Orbit.“

In der Zwischenzeit legt D-Orbit den Grundstein für ein weltraumgestütztes Cloud-Computing-Geschäft.

„Wenn wir es schaffen, ein ION zu haben, das mit einer eigenen Cloud-Computing-Suite und Intersatellitenverbindungen ausgestattet ist, können wir eine kleine Konstellation von Knoten haben, die Informationen verarbeiten“, sagte Panesi.

D-Orbit arbeitete mit der schwedischen Unibap zusammen, um 2021 ein strahlungstolerantes Rechenmodul an Bord von ION zu demonstrieren.

„Eines der Dinge, die wir später in diesem Jahr oder Anfang nächsten Jahres testen werden, werden die Intersatellitenverbindungen sein, sowohl optische als auch Radiofrequenzen“, sagte Panesi.

Auf der finanziellen Seite bereitet sich D-Orbit auf die Fusion mit Breeze Holdings Acquisition Corp., einer Zweckakquisitionsgesellschaft oder SPAC, vor. Der Abschluss der Fusion wird für das dritte Quartal dieses Jahres erwartet.

While SPACs are not as popular in the space sector as they are in 2021, Panesi remains confident the deal will benefit D-Orbit.

„On the one hand, we are securing capital,“ said Panesi. „On the other hand, we have a valuable partner who will help us step by step into the large US market.“

D-Orbit employs around 200 people, with most based near the company’s headquarters in Como, Italy. In addition, D-Orbit has offices in Portugal, UK and Falls Church, Virginia.