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SpaceX fordert Spektrum für Upgrade der Starlink-Mobilfunkdienste an

SpaceX hat mehr Frequenzen beantragt, um Starlink-Satelliten-Breitbanddienste für Mobilfunknutzer zu verbessern.

Das Unternehmen bat die US-amerikanische Federal Communications Commission am 25. Juli um die Erlaubnis, das 2-GHz-Frequenzband zu nutzen, um seine mobilen Satellitendienste (MSS) zu „erweitern“.

Spezifische Details zu den Diensten der nächsten Generation, die Starlink anbieten will, wurden nicht bekannt gegeben.

David Goldman, Senior Director of Satellite Policy bei SpaceX, sagte der FCC, dass seine geplanten „Dienste der nächsten Generation für mobile Nutzer“ mit einer Latenz von weniger als 50 Millisekunden arbeiten würden, „was für die Verbraucher fast unbemerkt ist“.

Eine modulare Nutzlast würde zukünftigen Starlink-Satelliten hinzugefügt werden, um Frequenzen im 2-GHz-Band im Rahmen des Plans zu übertragen. Die Konstellation nutzt derzeit höhere Frequenzen in den Ku- und Ka-Frequenzbändern, um hauptsächlich Festnetznutzern Breitband zur Verfügung zu stellen.

Das 2-GHz-MSS-System wird „bestehende Bodengeräte und Benutzerterminals“ nutzen, sagte Goldman, und „wird auch neue Erdfunkgeräte hinzufügen, um die Leistung für die Verbraucher zu optimieren“.

Das Unternehmen wies jedoch auch auf Pläne hin, seine Mobilfunkdienste nach der Übernahme von Swarm Technologies im vergangenen Jahr, einem Schmalband-MSS-Betreiber, der kleine und tragbare IoT-Geräte (Internet of Things) verbindet, zu erweitern.

Im Juni erteilte die FCC SpaceX die Erlaubnis, Earth Stations in Motion (ESIMs) zu betreiben, die Breitbanddienste auf sich bewegenden Flugzeugen, Schiffen und Kraftfahrzeugen ermöglichen, die die Richtantennen von SpaceX unterstützen können.

„Während diese Vermögenswerte es SpaceX ermöglichen werden, beispiellose Breitbandkapazitäten von seiner weltraumgestützten Plattform bereitzustellen, fordern die Amerikaner zunehmend Konnektivität, wo immer sie wollen, wann immer sie wollen und was auch immer sie tun“, sagte Goldman.

„Insbesondere haben sie sich daran gewöhnt, sich mit kleinen, tragbaren Geräten verbinden zu können, die sie bei sich tragen oder an mobilen Plattformen anbringen können.“

Eine weitere Spektrum-Schlachtfront

Der Satellitensender Dish Network hat von der FCC die Erlaubnis, 2 GHz und andere Frequenzbänder für sein in den USA ansässiges terrestrisches drahtloses Netzwerk zu verwenden.

„Während DISH Network derzeit lizenziert ist, um in der Band zu arbeiten, gibt es kaum Beweise dafür, dass DISH tatsächlich MSS-Service für jedermann und überall anbietet“, sagte Goldman der FCC.

„Darüber hinaus werden seine beiden alternden Satelliten, die vor über einem Jahrzehnt gestartet wurden, in den nächsten zwei Jahren das Ende ihrer Lizenzbedingungen erreichen, und es gibt keine Anzeichen für Pläne für Ersatz, um seine bestenfalls mageren MSS-Dienste fortzusetzen, geschweige denn zu verbessern.“

Starlink würde auch das 2-GHz-Band nutzen, um Dienste in ländlichen Regionen bereitzustellen, die das Netzwerk von Dish laut Goldman nicht abdecken würde.

Er fügte hinzu, dass das MSS-System andere Benutzer des Bandes nicht stören würde, einschließlich Ersatzsatelliten, die Dish bestellen könnte.

SpaceX und Dish, die jeweils von den Milliardären Elon Musk und Charlie Ergen kontrolliert werden, haben auch um das Spektrum im 12-GHz-Band gekämpft, das Teil des Ku-Bandes ist, das Starlink und andere nicht-geostationäre Satellitenbetreiber verwenden, um Benutzerterminals anzuschließen.

Dish bittet die FCC um die Erlaubnis, eine Lizenz im 12-GHz-Band zu aktualisieren, um seine 5G-Netzwerkpläne zu unterstützen.

SpaceX teilte der FCC mit, dass der Plan zu Interferenzen führen würde, die Starlink für die meisten Amerikaner unbrauchbar machen würden.

Der britische Satellitenbetreiber OneWeb und der US-amerikanische Satellitensender DirecTV haben ebenfalls Bedenken hinsichtlich des Vorschlags von Dish geäußert.

Laut Dish kann der Plan, 12 GHz für 5G zu verwenden, mit anderen Nutzern des Frequenzbands koexistieren.

Dish-Sprecherin Meredith Diers sagte, SpaceX versuche, „die FCC für noch mehr freies Spektrum zu schikanieren, indem es die 2-GHz-Frequenzen von DISH in einem wettbewerbswidrigen Versuch verfolgt, DISH zu schaden und die Verbraucher seines 5G-Netzwerks zu berauben“.

„SpaceX, ein Unternehmen, das von der reichsten Person der Welt geleitet wird, hat bereits die Genehmigung erhalten, 15.000 MHz Spektrum – kostenlos – von der FCC zu nutzen“, sagte Diers.

„DISH hingegen hat Frequenzen für über 30 Milliarden Dollar gekauft, von denen die überwiegende Mehrheit direkt an das US-Finanzministerium gezahlt wurde.“

Sie sagte, Dish biete 5G für mehr als 20% der US-Bevölkerung in mehr als 120 Städten mit seinem terrestrischen Netzwerk ab dem 14. Juni an.

Das Netzwerk verbessert und wächst weiterhin wöchentlich“ in Richtung seines nächsten regulatorischen Meilensteins, um bis zum 14. Juni 2023 70% der US-Bevölkerung zu erreichen.

„SpaceX scheint den Wunsch zu haben, das gesamte Spektrum der Welt zu nutzen, solange sie es kostenlos manipulieren können“, fügte Diers hinzu.

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CAPSTONE steuert auf den Mond zu

Ein von der NASA finanzierter Mond-Cubesat ist auf dem Weg zum Mond am 4. Juli nach einer Reihe von Verbrennungen durch eine Rocket Lab-Transferstufe.

Die Mondphotonenstufe von Rocket Lab veröffentlichte um 3:18 Uhr morgens den Cubesat des Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE). Eastern, kurz nach dem siebten und letzten Brand durch den HyperCurie-Motor des Photon, der die Fahrzeuge auf eine ballistische Mondflugbahn brachte.

Electron Lab von Rocket Lab startete Lunar Photon und CAPSTONE am 28. Juni und brachte sie in eine niedrige Erdumlaufbahn. Lunar Photon führte dann Manöver durch, um den Höhepunkt seiner Umlaufbahn zu erhöhen und 70.000 Kilometer vor dem endgültigen translunaren Injektionsbrand zu erreichen.

Advance Space wird den Betrieb von CAPSTONE übernehmen, einem 12U-Cubesat, der von Terran Orbital gebaut wurde. Die von der NASA finanzierte Mission wird in eine nahezu geradlinige Halo-Umlaufbahn um den Mond eintreten, um die Stabilität dieser Umlaufbahn vor zukünftigen Artemis-Missionen, einschließlich des Mond-Gateways, zu testen, die dort operieren werden. Es wird auch autonome Positionierungstechnologien über eine Verbindung zum Lunar Reconnaissance Orbiter testen. Die NASA gibt zwischen ihren Verträgen mit Advanced Space und Rocket Lab etwa 30 Millionen US-Dollar für CAPSTONE aus.

„Bis zu diesem Punkt haben wir bereits enorm viel gelernt, und es ist an der Zeit, unsere einzigartige Expertise für diese monumentale Mondmission für die NASA einzusetzen“, sagte Brad Cheetham, Chief Executive von Advanced Space, in einer Erklärung.

CAPSTONE wird mehr als vier Monate brauchen, um zum Mond zu fliegen und eine niederenergetische Flugbahn zu fliegen, die es 1,2 Millionen Kilometer von der Erde entfernt bringen wird. Diese Flugbahn wird das Treibmittel minimieren, das benötigt wird, um in die Mondumlaufbahn in einem für den 13. November geplanten Manöver einzutreten.

CAPSTONE war die erste Mission von Rocket Lab außerhalb der Erdumlaufbahn. Das Unternehmen entwickelt eine privat finanzierte Venus-Sondenmission, die im Design CAPSTONE und Lunar Photon ähneln wird, um bereits im nächsten Jahr auf einem Elektron gestartet zu werden. Die gleiche Architektur könnte auch für andere Sonnensystemmissionen verwendet werden, sagt das Unternehmen.

„Wir haben einen wirklich beeindruckenden, kostengünstigen Zugang nicht nur zum Mond, sondern auch zu Asteroiden und anderen Planeten in unserem Sonnensystem gebaut“, sagte Peter Beck, Chief Executive von Rocket Lab, in Bemerkungen zum Webcast des Unternehmens über den CAPSTONE-Einsatz. „Dies markiert den Beginn einer neuen wissenschaftlichen Ära, in der man für einige zehn Millionen Dollar zum Mond oder zu einem Asteroiden oder zum Mars oder zur Venus gehen kann.“

Der CAPSTONE-Start war die vierte Electron-Mission des Jahres von Rocket Lab. Das Unternehmen sagte, dass das nächste Electron bereits nächste Woche eingeführt werden könnte, hat aber kein Startdatum oder einen Kunden für diese Mission bekannt gegeben.