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Britische Regierung kündigt neue Nachhaltigkeitsmaßnahmen für den Weltraum an

WASHINGTON – Die britische Regierung kündigte am 23. Juni eine Reihe von Maßnahmen an, von Vorschriften bis hin zur Finanzierung aktiver Projekte zur Beseitigung von Trümmern, die das Land zu einem Vorreiter in der Nachhaltigkeit des Weltraums machen sollen.

George Freeman, Minister für Wissenschaft, Forschung und Innovation, kündigte ein Paket namens Plan for Space Sustainability an, das einen Standard schaffen soll, der Unternehmen zusammen mit Investoren und Versicherern ermutigen wird, Best Practices für einen nachhaltigen Weltraumbetrieb zu übernehmen.

Das Ziel der Bemühungen ist es, „einen globalen kommerziellen Rahmen für die Versicherbarkeit, die Lizenzierung und die Regulierung kommerzieller Satelliten zu schaffen, so dass wir die Kosten für diejenigen senken, die die besten Nachhaltigkeitsstandards einhalten“, sagte er in einer Rede auf dem Fourth Summit for Space Sustainability der Secure World Foundation und der britischen Raumfahrtbehörde. „Wir müssen Nachhaltigkeit in unserem kommerziellen Sektor verankern.“

Der Plan hat vier Hauptelemente, obwohl Freeman in seinen Bemerkungen nur wenige Details über sie lieferte. Eine davon ist eine Überprüfung des britischen Rechtsrahmens für alle orbitalen Aktivitäten. „Unser Ziel ist es, bei den globalen Regulierungsstandards für orbitale Aktivitäten führend zu sein. Wir wollen, dass es von der Industrie geleitet und von der Regierung unterstützt wird“, sagte er. Ein zweites Element ist die internationale Arbeit an der Nachhaltigkeit im Weltraum in Organisationen wie den Vereinten Nationen und den G-7-Staaten.

Der dritte Teil des Plans besteht darin, „einfache, genaue Metriken“ zur Messung der Nachhaltigkeit von Weltraumaktivitäten zu entwickeln. Freeman war vage darüber, was in diese Metriken aufgenommen werden würde, von denen er sagte, dass sie in den nächsten Monaten entwickelt würden, sagte aber, dass sie als „Kitemark“ oder Sicherheits- und Qualitätsstandard dienen könnten, der Unternehmen sowie Umwelt-, Sozial- und Governance-Investoren (ESG) anziehen könnte.

„Für mich wird der Erfolg sein, wenn die Leute anfangen zu sagen, dass Sie Ihre Orbitallizenz in Großbritannien bekommen müssen, denn wenn Sie konform sind, sinken die Kosten der Versicherung, die Kosten für Lizenzen sinken“, sagte er. „Wir müssen einen Vorsprung geben und zeigen, wie ESG-konforme Weltraumtechnologie, Weltraumstarts und Weltraumorbitprogramme aussehen. Wenn wir das auf einfache Weise tun können, denke ich, dass wir anfangen werden, einen Teil dieser ESG-Finanzierung freizuschalten.“

Das vierte Element ist eine bescheidene Menge an zusätzlichen Mitteln für ein aktives Trümmerbeseitigungsprogramm. Die Regierung sagte in einer Erklärung, dass sie £ 5 Millionen ($ 6,1 Millionen) für die nächste Phase dieses Programms zur Verfügung stellen würde, so dass sie sich „im Tempo“ bewegen würde, um zwei Teams später in diesem Sommer auszuwählen. Die Regierung vergab im vergangenen Jahr drei Verträge mit einem Gesamtwert von rund 1 Million Pfund an Konsortien unter der Leitung von Astroscale, ClearSpace und Surrey Satellite Technology Ltd. für erste Machbarkeitsstudien.

Die Regierung bestätigte auch £ 5 Millionen für das National Space Surveillance and Tracking Programme. Dieses Programm startet einen Kollisionsbewertungsdienst für in Großbritannien lizenzierte Satellitenbetreiber.

Freemans Rede kam einen Tag nach aufgezeichneten Bemerkungen auf der Konferenz von Charles, Prince of Wales, über die Nachhaltigkeit des Weltraums. „Wir müssen einen nachhaltigen Weg entwickeln, einen dauerhaften Weg, um vom Weltraum zu profitieren, so wie wir es hier auf der Erde tun müssen“, sagte er.

Er forderte ein „Astro Carta“ für die Nachhaltigkeit des Weltraums, von dem er sagte, dass es auf den von den USA geführten Artemis-Abkommen aufbauen könnte, „um sowohl friedliche als auch vor allem nachhaltige Weltraumforschung zu etablieren“. Er ging nicht näher darauf ein, was dieses Abkommen enthalten würde oder wie es entwickelt werden würde.

Freeman befürwortete das Astro-Carta-Konzept und zog Parallelen zur englischen Magna Carta. „Was Prinz Charles sehr kraftvoll darlegt, ist, dass wir eine ähnlich edle Reihe von Prinzipien brauchen, um uns zu leiten“, sagte er. „Ich denke, bei der Astro Carta geht es darum, einige Prinzipien festzulegen, dass wir in dieser nächsten Phase in den Weltraum gehen müssen, wobei Nachhaltigkeit absolut im Mittelpunkt von allem steht, was wir tun.“

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