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SpaceX fordert Spektrum für Upgrade der Starlink-Mobilfunkdienste an

SpaceX hat mehr Frequenzen beantragt, um Starlink-Satelliten-Breitbanddienste für Mobilfunknutzer zu verbessern.

Das Unternehmen bat die US-amerikanische Federal Communications Commission am 25. Juli um die Erlaubnis, das 2-GHz-Frequenzband zu nutzen, um seine mobilen Satellitendienste (MSS) zu „erweitern“.

Spezifische Details zu den Diensten der nächsten Generation, die Starlink anbieten will, wurden nicht bekannt gegeben.

David Goldman, Senior Director of Satellite Policy bei SpaceX, sagte der FCC, dass seine geplanten „Dienste der nächsten Generation für mobile Nutzer“ mit einer Latenz von weniger als 50 Millisekunden arbeiten würden, „was für die Verbraucher fast unbemerkt ist“.

Eine modulare Nutzlast würde zukünftigen Starlink-Satelliten hinzugefügt werden, um Frequenzen im 2-GHz-Band im Rahmen des Plans zu übertragen. Die Konstellation nutzt derzeit höhere Frequenzen in den Ku- und Ka-Frequenzbändern, um hauptsächlich Festnetznutzern Breitband zur Verfügung zu stellen.

Das 2-GHz-MSS-System wird „bestehende Bodengeräte und Benutzerterminals“ nutzen, sagte Goldman, und „wird auch neue Erdfunkgeräte hinzufügen, um die Leistung für die Verbraucher zu optimieren“.

Das Unternehmen wies jedoch auch auf Pläne hin, seine Mobilfunkdienste nach der Übernahme von Swarm Technologies im vergangenen Jahr, einem Schmalband-MSS-Betreiber, der kleine und tragbare IoT-Geräte (Internet of Things) verbindet, zu erweitern.

Im Juni erteilte die FCC SpaceX die Erlaubnis, Earth Stations in Motion (ESIMs) zu betreiben, die Breitbanddienste auf sich bewegenden Flugzeugen, Schiffen und Kraftfahrzeugen ermöglichen, die die Richtantennen von SpaceX unterstützen können.

„Während diese Vermögenswerte es SpaceX ermöglichen werden, beispiellose Breitbandkapazitäten von seiner weltraumgestützten Plattform bereitzustellen, fordern die Amerikaner zunehmend Konnektivität, wo immer sie wollen, wann immer sie wollen und was auch immer sie tun“, sagte Goldman.

„Insbesondere haben sie sich daran gewöhnt, sich mit kleinen, tragbaren Geräten verbinden zu können, die sie bei sich tragen oder an mobilen Plattformen anbringen können.“

Eine weitere Spektrum-Schlachtfront

Der Satellitensender Dish Network hat von der FCC die Erlaubnis, 2 GHz und andere Frequenzbänder für sein in den USA ansässiges terrestrisches drahtloses Netzwerk zu verwenden.

„Während DISH Network derzeit lizenziert ist, um in der Band zu arbeiten, gibt es kaum Beweise dafür, dass DISH tatsächlich MSS-Service für jedermann und überall anbietet“, sagte Goldman der FCC.

„Darüber hinaus werden seine beiden alternden Satelliten, die vor über einem Jahrzehnt gestartet wurden, in den nächsten zwei Jahren das Ende ihrer Lizenzbedingungen erreichen, und es gibt keine Anzeichen für Pläne für Ersatz, um seine bestenfalls mageren MSS-Dienste fortzusetzen, geschweige denn zu verbessern.“

Starlink würde auch das 2-GHz-Band nutzen, um Dienste in ländlichen Regionen bereitzustellen, die das Netzwerk von Dish laut Goldman nicht abdecken würde.

Er fügte hinzu, dass das MSS-System andere Benutzer des Bandes nicht stören würde, einschließlich Ersatzsatelliten, die Dish bestellen könnte.

SpaceX und Dish, die jeweils von den Milliardären Elon Musk und Charlie Ergen kontrolliert werden, haben auch um das Spektrum im 12-GHz-Band gekämpft, das Teil des Ku-Bandes ist, das Starlink und andere nicht-geostationäre Satellitenbetreiber verwenden, um Benutzerterminals anzuschließen.

Dish bittet die FCC um die Erlaubnis, eine Lizenz im 12-GHz-Band zu aktualisieren, um seine 5G-Netzwerkpläne zu unterstützen.

SpaceX teilte der FCC mit, dass der Plan zu Interferenzen führen würde, die Starlink für die meisten Amerikaner unbrauchbar machen würden.

Der britische Satellitenbetreiber OneWeb und der US-amerikanische Satellitensender DirecTV haben ebenfalls Bedenken hinsichtlich des Vorschlags von Dish geäußert.

Laut Dish kann der Plan, 12 GHz für 5G zu verwenden, mit anderen Nutzern des Frequenzbands koexistieren.

Dish-Sprecherin Meredith Diers sagte, SpaceX versuche, „die FCC für noch mehr freies Spektrum zu schikanieren, indem es die 2-GHz-Frequenzen von DISH in einem wettbewerbswidrigen Versuch verfolgt, DISH zu schaden und die Verbraucher seines 5G-Netzwerks zu berauben“.

„SpaceX, ein Unternehmen, das von der reichsten Person der Welt geleitet wird, hat bereits die Genehmigung erhalten, 15.000 MHz Spektrum – kostenlos – von der FCC zu nutzen“, sagte Diers.

„DISH hingegen hat Frequenzen für über 30 Milliarden Dollar gekauft, von denen die überwiegende Mehrheit direkt an das US-Finanzministerium gezahlt wurde.“

Sie sagte, Dish biete 5G für mehr als 20% der US-Bevölkerung in mehr als 120 Städten mit seinem terrestrischen Netzwerk ab dem 14. Juni an.

Das Netzwerk verbessert und wächst weiterhin wöchentlich“ in Richtung seines nächsten regulatorischen Meilensteins, um bis zum 14. Juni 2023 70% der US-Bevölkerung zu erreichen.

„SpaceX scheint den Wunsch zu haben, das gesamte Spektrum der Welt zu nutzen, solange sie es kostenlos manipulieren können“, fügte Diers hinzu.

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SpaceX führt drei Starts innerhalb von zwei Tagen inmitten interner Meinungsverschiedenheiten durch

SpaceX hat Anfang Juni 19 in etwas mehr als 36 Stunden eine Welle von drei erfolgreichen Starts abgeschlossen, Tage nachdem ein offener Brief innerhalb des Unternehmens, der den Gründer Elon Musk kritisierte, zur Entlassung mehrerer Mitarbeiter führte.

Die Startstrecke begann am 17. Juni mit einem Falcon 9-Start vom Launch Complex 39A des Kennedy Space Center. Die Rakete, die um 12:09 Uhr .m abhebt. Eastern, platzierte 53 Starlink-Satelliten in der Umlaufbahn. Der für den Start verwendete Booster absolvierte seinen 13. Flug mit einer Drohnenlandung und stellte damit einen Unternehmensrekord für die Wiederverwendung von Boostern auf.

Der zweite Start fand am 18. Juni um 10:19 Uhr .m östlich vom Space Launch Complex 4E auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien statt. Die Falcon 9 brachte den Radarbildgebungssatelliten SARah-1 in die Umlaufbahn, den Airbus für das deutsche Militär als Ersatz für das bestehende SAR-Lupe-System gebaut hatte. SpaceX lieferte begrenzte Informationen über den Start, ähnlich wie Einschränkungen für klassifizierte US-Starts, aber das deutsche Militär bestätigte später den Einsatz von Nutzlasten und den erfolgreichen Kontakt mit dem vier Tonnen schweren Satelliten. Der Booster, der Anfang des Jahres zwei Missionen des National Reconnaissance Office geflogen hatte, landete wieder am Startplatz.

Der letzte und vielleicht mysteriöseste Start fand am 19. Juni um 12:27 Uhr .m. Eastern vom Space Launch Complex 40 auf der Cape Canaveral Space Force Station in Florida statt. Die einzige identifizierte Nutzlast auf dem Start war Globalstar FM15, ein Ersatzsatellit für den Satellitenbetreiber Globalstar mit niedriger Erdumlaufbahn. Dieser Satellit wurde fast zwei Stunden nach dem Start von der Oberstufe aus eingesetzt.

Mehrere Aspekte der Mission deuteten für Beobachter darauf hin, dass Globalstar FM15 nicht die einzige Nutzlast auf dem Start war. Dazu gehörte eine ungewöhnliche Reihe von drei Verbrennungen durch die Oberstufe und die Drohnenlandung der ersten Stufe, selbst durch den Globalstar-Satelliten allein, der etwa 700 Kilogramm, war klein genug, um eine Landung am Startplatz zu ermöglichen.

SpaceX lieferte zunächst kein Video der Nutzlast nach der Verkleidungstrennung, aber nach dem zweiten Brennen. Diese Ansichten zeigten nicht nur den Globalstar-Satelliten, sondern auch etwas, das wie ein Nutzlastadapter aussah. Das könnte bedeuten, dass die Rakete auch eine oder mehrere Nutzlasten trug, die nach dem ersten Brand der Oberstufe eingesetzt wurden. Es könnte jedoch auch bedeuten, dass der Start ursprünglich zusätzliche Nutzlasten tragen sollte, aber ohne sie gestartet wurde.

Globalstar lieferte nur wenige Details über seinen eigenen Satelliten auf der Mission. Das Unternehmen hat den Start nicht im Voraus veröffentlicht. In einer Erklärung nach der Veröffentlichung der Quartalsergebnisse am 5. Mai sagte Dave Kagan, Chief Executive von Globalstar, dass das Unternehmen plane, diesen Bodenersatz „in den kommenden Monaten“ zu starten, der zusammen mit den Plänen für eine neue Reihe von Satelliten, die Anfang des Jahres bestellt wurden, „die Kontinuität des Dienstes für alle unsere bestehenden und zukünftigen Abonnenten sowie andere Nutzer des Netzwerks sicherstellen würde“.

In einer Erklärung vom 19. Juni sagte Globalstar, dass der Satellit nach dem Start gut funktionierte. Das Raumfahrzeug wird in einer niedrigeren Transferumlaufbahn als On-Orbit-Ersatz bleiben, bis es benötigt wird, um einen bestehenden Satelliten zu ersetzen.

In der Einreichung seiner Quartalsergebnisse bei der Securities and Exchange Commission am 5. Mai sagte das Unternehmen, dass die „überwiegende Mehrheit“ der Kosten für die Vorbereitung von Globalstar FM15 für die Markteinführung und die Einführung selbst von einem ungenannten Kunden bezahlt wurden. Derselbe Kunde finanziert auch fast alle Kosten für 17 neue Satelliten, die Globalstar im Februar bei der kanadischen Firma MDA bestellt hat..

Interne Kritik

Die Starts fanden Tage nach der internen Kritik an Elon Musk, dem Gründer des Chief Executive von SpaceX, in die Öffentlichkeit gerückt. In einem offenen Brief, der am 15. Juni in Unternehmensnetzwerken verbreitet wurde, hieß es, Musks öffentliche Äußerungen seien für einige Mitarbeiter zu einer „Peinlichkeit“ geworden, die sie von ihrer Arbeit ablenkte.

„Elons Verhalten in der Öffentlichkeit ist eine häufige Quelle der Ablenkung und Verlegenheit für uns, besonders in den letzten Wochen“, heißt es in dem Brief. „Als unser CEO und prominentester Sprecher wird Elon als das Gesicht von SpaceX angesehen – jeder Tweet, den Elon sendet, ist eine de facto öffentliche Erklärung des Unternehmens. Es ist wichtig, unseren Teams und unserem potenziellen Talentpool klar zu machen, dass seine Botschaft nicht unsere Arbeit, unsere Mission oder unsere Werte widerspiegelt.“

Der Brief, der zuerst von The Verge berichtet wurde, enthielt keine spezifischen Beispiele für das Verhalten von Musk, obwohl es wohl keinen Mangel an solchen Fällen gibt. Dazu gehören nicht nur kontroverse Tweets, sondern auch eine im Mai veröffentlichte Behauptung, dass er 2016 eine Flugbegleiterin in einem SpaceX-Privatjet sexuell belästigt habe, ein Konto, das Musk entschieden bestritten hat.

Der Brief forderte SpaceX auf, „Elons schädliches Twitter-Verhalten öffentlich anzusprechen und zu verurteilen“ und „sich von Elons persönlicher Marke zu trennen“. Es forderte auch, dass die Führung des Unternehmens „gleichermaßen zur Rechenschaft“ für die Behandlung von Problemen am Arbeitsplatz gezogen wird und seine „Null-Toleranz“ -Richtlinien für inakzeptables Verhalten besser definiert. Unternehmensquellen, die über den Hintergrund sprachen, weil sie nicht berechtigt sind, öffentlich zu sprechen, sagten, sie glaubten, dass mehrere hundert Mitarbeiter den Brief unterstützt hätten, bevor er aus den Unternehmensnetzwerken entfernt wurde.

Weder Musk noch SpaceX reagierten nicht öffentlich auf den offenen Brief. In einem Memo an die Mitarbeiter des Unternehmens vom 16. Juni sagte SpaceX-Präsidentin Gwynne Shotwell jedoch, dass sie „eine Reihe von Mitarbeitern“ entlassen habe, die an dem offenen Brief beteiligt waren. Die New York Times berichtete zuerst über die Entlassungen.

Shotwell behauptete in dem Memo, dass „der Brief, die Aufforderungen und der allgemeine Prozess dazu führten, dass sich die Mitarbeiter unwohl, eingeschüchtert und gemobbt und / oder wütend fühlten, weil der Brief sie unter Druck setzte, etwas zu unterschreiben, das nicht ihre Ansichten widerspiegelte.“ Die Verbreitung des Briefes, sagte sie, verstoße gegen die Unternehmenspolitik „und zeigt nicht das starke Urteilsvermögen, das erforderlich ist, um in diesem sehr herausfordernden Weltraumtransportsektor zu arbeiten“.

Shotwell sagte, der Brief sei eine Ablenkung für das Unternehmen, da es an Aktivitäten arbeitete, die die drei bevorstehenden Starts umfassten. „Wir haben an diesem Wochenende 3 Starts innerhalb von 37 Stunden für kritische Satelliten“, schrieb sie, sowie die Arbeit an Fracht- und Besatzungs-Dragon-Raumschiffen und „an der Schwelle“ eines orbitalen Starship-Starts. „Wir haben zu viel kritische Arbeit zu leisten und brauchen diese Art von übertriebenem Aktivismus nicht.“